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Estos últimos días he redescubierto un par de divertidos juegos musicales que la multinacional Virgin utilizó hace algo más de dos años para promocionar sus tiendas de música a través de Internet. El nombre que le dieron fue Exercise your music muscle (ejercita tu músculo musical) y aunque su idea es muy simple, encontrar el referente musical de distintas figuras escondidas, engancha un montón. Yo creo que en parte porque para sacar estos referentes acabas teniendo que encontrar figuras al más puro estilo ¿dónde está Wally?, resolver su significado como si fueran un jeroglífico y poniendo a prueba tus conocimientos musicales ¡y hasta de inglés! para asociarlas a una canción o grupo. Pero lo mejor es dejar de hablar de ellos y que directamente los veáis...

El objetivo del primero es encontrar el nombre de 72 grupos musicales internacionales en la siguiente ilustración. ¿Cuantos consigues encontrar por tus propios medios? Haz clic sobre la imagen si quieres verla a tamaño completo, que si no es complicado distinguir muchos elementos.

¿Te ha parecido interesante? Pues aquí tienes la segunda parte del juego, que es este vídeo musical en el que tienes que intentar encontrar los títulos de un montón de canciones. Según he leído, hay alrededor de 50. Pulsa en play y ponte manos a la obra, a ver con cuantas puedes dar.

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que...

  1. Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.

Tú eres el protagonista de esta historia, elige entre 28 soluciones diferentes. Frases como ésta encabezaban las portadas de los libros de la colección Elige tu propia aventura. ¡Que no me lo pasé yo bien ni nada leyendo esos libros de peque! Libros en los cuales no sólo eras lector-espectador, sino que podías elegir el discurso que seguía la historia. Seguramente muchos de los que leáis estos ya sabréis perfectamente cómo funcionaban: te podían describir por ejemplo una solitaria y oscura habitación de una mansión en la que te encontrabas (estaban narrados en segunda persona) para a continuación añadirte algo como... Si decides encender las velas que se encuentran sobre la mesa, pasa a la página 28. Si prefieres abrir el armario del fondo de la sala, pasa a la página 53. Si decides que es mejor salir de la habitación, pasa a la página 92.

Pues bien, todo este artículo viene a cuento de que hace unos días descubrí que Cordero TV, un grupo de gente que hace producciones audiovisuales bastante curiosas :-) se han decidido a hacer una peculiar adaptación de este tipo de libros a Internet a la que han llamado Tube Adventures. ¿Y como lo han hecho? ¿Aprovechando alguna tecnología de programación de última generación? Pues no, lo han hecho de una forma mucho más sencilla: simplemente aprovechando la posibilidad de hacer anotaciones en los vídeos que Youtube hace relativamente poco tiempo. Ha debido ser una currada, pero el resultado ha quedado muy bien. Estos juegos plantean, de forma totalmente desternillante (sólo hay que ver a los personajes u oír hablar al protagonista) una trama propia de juego de rol, a la que ponen un interfaz que simula el de una aventura gráfica y la musiquilla típica de los juegos de ordenador de los 90.

Por ahora la gente de esta web tienen creadas dos aventuras: una primera muy sencilla que realizaron con el mero objetivo de probar que se podía hacer algo así, y otra segunda bastante más elaborada. No se si seguirán con el proyecto, porque parece bastante parado los últimos meses, pero aunque no lo hagan, merece la pena que os paséis a ver las dos que existen. A buen seguro os echaréis unas risas gracias a ellas. Aquí os las dejo, para que disfrutéis de ellas:

TUBE ADVENTURES 1
En busca de la panadería
TUBE ADVENTURES 2
El noruego primigenio
Ayuda a Eusebio a encontrar la panadería de su barrio. Una botella digitalizada por el productor ha golpeado su cabeza y ha perdido parcialmente su memoria. Los noruegos están dominando el mundo, debes viajar al pasado para eliminar al noruego primigenio y evitar que funde su civilización. Ayuda a Eusebio y a Ahhh a encontrar el camino correcto para un futuro próspero.

Aunque ya lleva unos meses revolucionando el panorama de la música por Internet, no ha sido hasta este fin de semana que me he enterado de la existencia de Spotify.

¿Qué es?

Hay como quien lo considera como una especie de Itunes, pero con toda la colección de música de la tienda online del mismo nombre incluída dentro de él... o un híbrido entre las radios personalizables online como Last FM y un reproductor de audio.
¿Y que es Spotify realmente? Pues un reproductor de música a través de Internet que permite escuchar al instante a casi cualquier canción que queramos (su objetivo es tener toda la música del mundo) de forma muy ordenada, cómoda... y gratuita.

¿Como puedo conseguirlo?

Para conseguir Spotify debemos de, en primer lugar registrarnos en su página web. De principio, la única forma de crear una cuenta que menciona la página web es por invitación, pero... buscando a través de Intenet hay quien ha descubierto, que hay una dirección desde la que podemos registrarnos directamente. Así que si quieres crearte una cuenta, apunta: https://www.spotify.com/en/get-started/.
Una vez registrados en la página, podemos proceder a descargar su programa de instalación, que ocupa poco más de 1,5 MB. Y en cuanto lo tengamos instalado, e introduzcamos en él nuestro usuario y contraseña.. ¡listo! Ya tenemos acceso a casi toda la música que queramos (siempre que tengamos conexión a Internet, claro).
Por cierto, que todo esto al parecer sólo puedes hacerlo si vives en España, Reino Unido, Francia, Suecia, Finlandia o Noruega, que son los países desde donde de momento está despegando esta iniciativa.

¿Como funciona?

El programa tiene todo el aspecto de un reproductor de música. Concretamente, se parece mucho al programa Itunes o Rhythmbox. Sólo tengo que introducir en el buscador el nombre de canción o artista a buscar, y el programa me lo busca, no en mi disco duro, sino en la inmensa base de datos de esta aplicación que con casi total seguridad incluye lo que quieres escuchar. Con el listado de canciones que me aparece en pantalla ya puedo decidir si escuchar la canción, pasarla a una lista de escucha, buscar más canciones del mismo autor... Además, el programa incorpora información biográfica de cada artista, así como toda su discografía perfectamente clasificada para escuchar lo que deseemos. Da gusto... ¡como si tuvieramos todos los MP3 del mundo y además completamente etiquetados!
La suscripción al programa tiene tres versiones:

  • Spotify free, la versión gratuita que nos encontramos por defecto y que permite acceder a toda la música, aunque con publicidad. Pero una publicidad muy poco intrusiva, ya que aparte de algún banner en el reproductor, sólo intercala mensajes publicitarios en las canciones muy de vez en cuando, a lo mejor cada hora o así.
  • Spotify day pass, que por 0,99 Euros permite acceso a toda la música sin anuncios durante todo 1 día completo. Como bien pone en la web, ideal para poner música en una fiesta que organices un día en casa.
  • Spotify premium, que por 9,99 Euros da acceso a un mes completo sin anuncios. También te regala varias invitaciones de acceso básico para amigos, aunque habida cuenta que uno puede registrarse sin necesidad de invitación, esto último tampoco es muy importante.

Además, el programa incluye una opción radio en la cual escogemos géneros y décadas y supuestamente escuchamos canciones que cumplan esos criterios. Digo supuestamente, porque esa opción todavía no la veo yo muy currada. Pero la que sí funciona mejor es la de las emisoras de radio de temas similares a diversos artistas, que funciona parecido a Last FM.

Lo mejor

  • La aplicación tiene un acabado cuasi-perfecto: interfaz muy funcional, no consume muchos recursos, animaciones que van de lo más suave y música sin retardos ni interrupciones. A pesar de funcionar a través de Internet, las búsquedas las realiza en unos instantes, las canciones se empiezan a reproducir al momento de hacer clic sobre ellas, y en los dos días que he estado utilizándola... creo que no he tenido "cortes" en las canciones que con otros programas similares sí me han ocurrido.
  • Hay muchísimas canciones. Impresiona el ponerse a buscar cosas y cosas y encontrar de todo.
  • Para conseguir su objetivo de tener toda la música del mundo, Spotify tiene en la web un apartado para que cualquier grupo o discográfica pueda hacer disponible su mùsica a través de esta plataforma, lo que parece garantizar su crecimiento.
  • Con sólo arrastrar permite crear iconos que son accesos directos a canciones o listas de canciones. Comodísimo para poderlas poner en marcha cuando queramos, o escuchar las de otras personas

Lo peor

  • El catálogo es muy completo, pero después de la impresión inicial, uno se da cuenta de que tiene alguna carencia. Por una parte porque tienen acuerdo nada más con las principales discográficas y todavía están en proceso de acabar de traspasar canciones. Pero por otra (y esto es más preocupante) porque algunos artistas (afortunadamente pocos) se han negado a aparecer en este medio. Grandes carencias en este sentido: que no están Metallica, ni Beatles, ni Pink Floyd, ni ACDC, ni Led Zeppelin.
  • Hay versiones para Windows y MacOS, pero no así para Linux. Eso sí, funciona en el Wine a la primera (yo la he ejecutado así sin problemas.
  • No se pueden descargar canciones, aunque eso era casi de esperar.
  • En la opción de radio, se echa de menos alguna opción de filtrado más "regional", pues aparecen muy a menudo un montón de bandas que... quizás en otros países puedan ser muy populares, pero en mi caso concreto no he oído en la vida.
  • La web anuncia que, por problemas con los acuerdos de distribución que tienen las discográficas, esta semana van a tener que restringir el acceso a algunos grupos. ¿Significará esto que poco a poco este programa que intentaba permitir el acceso a toda la música posible va a ir teniendo cada vez menor catálogo? Espero que no pero por si acaso... habrá que aprovechar mientras dure